рыба химераВ сети древнегреческих рыболовов, промышлявших в Средиземном море, иногда попадали странные рыбы. В их облике как бы соединялись черты разных животных. Большая зубастая пасть переходила в длинное туловище, на конце которого располагался тонкий, похожий на змеиный, хвост. Спинной перепончатый плавник угрожающе увенчивался ядовитым шипом, короткие боковые плавники напоминали лапы,смотрите фото.

Ориентируясь на столь специфические внешние признаки, греки и назвали это существо — рыба химера, что в переводе означает «составленная из частей разных животных».

Более близкое знакомство с химерой позволит заметить, что ее верхняя челюсть приросла к черепу. У некоторых видов зубы представляют собой твердые пластины. С их помощью она перетирают пищу.

Размножаются они также весьма своеобразно (заметка xurma.ru).  В отличие от других особей, самка химеры откладывает одно-два крупных яйца, имеющих плотную роговую оболочку. Подобный способ размножения характерен для амфибий и пресмыкающихся.

Средняя длина  ее составляет около полуметра, но может достигать и двух метров. Мясо химеры съедобно, а ее печень считается настоящим деликатесом, кстати, она довольно большая. Ее вес может составлять треть массы.

рыба химераРыба химера обитает как в теплых, так и в холодных морях. Они настоящие хищники, поэтому всегда держатся на мелководье, преследуя раков, моллюсков, иногда нападают даже на морских ежей.

Ученые полагают, что химеры представляют собой переходную форму. Они занимают среднее положение между хрящевыми и костистыми рыбами и соединяют характерные признаки тех и других.

Ближайшей родственницей современной химеры является гигантская ископаемая рыба динихтис. Ее длина достигала девяти метров. Она обитала в морях девонского периода и исчезла около 350 миллионов лет тому назад.