Система млечного путиЧто же представляет собою система млечного пути? Она состоит из огромного числа очень слабых звезд, и вся эта масса звезд в первом приближении может быть рассматриваема, как звездный слой, имеющий форму огромного почти плоского диска. В состав этого звездного слоя входит также и солнце со всей планетной системой. Но в этом огромном звездном диске звезды не распределены равномерно, а они разделяются на отдельные сгущения, представляющие собою, так сказать, звездные облака. Система млечного путиЗвездные облака, образующие своей совокупностью систему млечного пути, имеют различные размеры, смотрите фото млечного пути. Местами они соприкасаются друг с другом, местами отделены друг от друга сравнительно пустыми промежутками. В одном из таких облаков находится и наше солнце вместе с сотнями тысяч других звезд (заметка xurma.ru). Главной своей массой это последнее звездное облако направлено в северную часть неба к созвездию Лебедя: в противоположную сторону, в южную часть неба простирается лишь небольшая часть этого облака. Таким образом, солнце, а вместе с ним и земля, находятся не в центре своего звездного облака, а почти на самом его краю.

Система млечного пути

 

Кочковатость системы млечного пути объясняется нагромождением звездных облаков одного на другое. Прерывистый же характер, встречающийся в некоторых частях млечного пути, обусловливается сравнительными пустотами между звездными облаками. Разделение млечного пути от созвездия Лебедя до созвездия Скорпиона является не реальным, а кажущимся и зависит от особого расположения двух громадных звездных облаков. Более темные места млечного пути, иногда резко выделяющиеся среди освещенных его частей, и в первую очередь «угольные мешки», наблюдаемые около созвездия Система млечного путиЮжного Креста, суть не что иное, как прогалины между двумя или более звездными облаками, которые глаз наблюдателя относит приблизительно в одно и то же место небесного свода. В этих прогалинах иногда замечается слабое сияние: это, по всей вероятности, более отдаленные звездные облака, принадлежащие тому же млечному пути, или, может быть, находящиеся за его пределами.